Американские исследователи обнаружили новый источник лития

30.01.2019 0 Автор admin

Озерные отложения крупных вулканов могут содержать глинистые отложения богатые литием, столь необходимым для высокотехнологичных отраслей

Американские ученые говорят, что они обнаружили новый источник лития, ключевого элемента в производстве электромобилей с батарейным питанием и других технологий в области возобновляемых источников энергии – это супервулканы.

В исследовании, опубликованном в Nature Communications , команда из Стэнфордского университета говорит, что озерные отложения в необычно крупных вулканах могут содержать богатые литием глинистые отложения, что станет важным шагом на пути диверсификации поставок металла.

Большая часть поставок лития, которая в настоящее время поддерживает современную электронику, обнаружена в соляных шахтах в Чили и скальных образованиях в Австралии. Это открытие поможет развить отрасль в нескольких других странах, особенно в США.

«Спрос на литий опережает научное понимание ресурса, поэтому важно, чтобы фундаментальная наука, стоящая за этими ресурсами, догнала», — сказал в своем заявлении главный автор исследования Томас Бенсон.

«Мы должны будем использовать электромобили и большие аккумуляторные батареи, чтобы уменьшить наш углеродный след», — добавила Гейл Махуд, соавтор исследования и профессор геологических наук в Стэнфордском университете. «Важно идентифицировать литиевые ресурсы в США, чтобы наши поставки не опирались на отдельные компании или страны, чтобы мы таким образом не подвергались экономической или политической манипуляции», — отметил он.

Супервулканы намного больше, чем обычные вулканы, и извергают по меньшей мере 1000 кубических километров материала в одном извержении. Они выглядят как огромные дыры в земле, известные как кальдеры, а не конусообразной формы, присущей обычным вулканам.

Исследователи говорят, что за десятки тысяч лет ливень и горячие источники выщелачивают литий из вулканических отложений, а литий накапливается вместе с осадками в кальдерском озере, где он концентрируется в глине.

Не каждый супервулкан оставляет за собой литий и другие редкие металлы, необходимые для строительства энергетической инфраструктуры 21 века. Но кальдеры вдоль относительно толстой коры, найденные в западных землях США, являются особенно хорошими кандидатами на такие месторождения, и Бенсон говорит, что большинство из них остаются неисследованными.

Находка актуальна для больших компаний, в том числе автопроизводителей, таких как Volvo, которые пытаются конкурировать с лидером электромобилей Tesla, создавая экологически чистые модели.